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La superluna

En cada órbita que recorre la Luna alrededor de la Tierra, siempre pasa por un punto en el que se encuentra algo más cerca de nosotros porque su órbita tiene forma de elipse. Ese punto más cercano se conoce como perigeo. Si la fase de luna llena ocurre cerca de ese punto, se conoce como superluna. En realidad, la diferencia de tamaño aparente de la Luna en el cielo es mínima. Sin embargo, este fenómeno provoca un cierto revuelo en las redes sociales.

Jorge A. Vázquez fue entrevistado por Valentín Ortega, en Telemadrid, a propósito de la superluna. La conversación derivó en el célebre falso fraude de los viajes a la Luna del exitoso Proyecto Apolo, hace más de cuarenta años.

La sonda Philae, localizada

A falta de un mes para que finalice la misión Rosetta, por fin ha sido encontrado el pequeño robot Philae, que aterrizó en el cometa 67P/Churiumov-Gerasimenko, “Churi” para los amigos. La sonda Rosetta actuó como nave nodriza, transportando a Philae hasta las inmediaciones del cometa. Rosetta sigue a ese mismo cometa, estudiándolo en profundidad.

Modelo de Philae en Berlín

Modelo de Philae en el Centro Aerospacial Alemán, Berlín. (Foto David A Williams)

Aquí debajo compartimos con vosotros la foto de la pequeña Philae, que rebotó y tuvo la mala suerte de caer en una grieta, por lo que dejó de funcionar al no recibir luz en sus paneles solares. Philae aterrizó y quedó atrapada en noviembre de 2014.

 

Philae encontrada

Secuencia de imágenes que muestra la ubicación exacta de la sonda espacial Philae. Fuente: ESA.

La sonda Rosetta nos ha proporcionado imágenes increíbles del núcleo del cometa Churi, además de darnos información muy valiosa sobre la composición y estructura del cometa. Todo ello nos ha permitido conocer un poco mejor el origen del Sistema Solar. Pero Rosetta sigue al cometa, que está cada vez más lejos del Sol. Por ello recibe cada vez menos energía y no va a poder funcionar por mucho más tiempo. Tenía previsto que su misión terminara en diciembre de 2015, pero se le concedió una prórroga y será enviada hacia el cometa, para que aterrice, el 30 de septiembre. Sin embargo, no tiene capacidad para realizar un descenso suave, por lo que está previsto que choque directamente, quedando sus restos por siempre en la superficie del cometa que tanto tiempo ha estado estudiando.

Churyumov-Gerasimenko

El cometa Churyumov-Gerasimenko, fotografiado por Rosetta. Fuente: ESA.

Un nuevo planeta para cuando los niños seais mayores

Los planetas que orbitan a otras estrellas que no son el Sol se llaman exoplanetas. El exoplaneta más cercano se llama Próxima b y está en la estrella más cercana al Sol. Y además es un planeta que podría ser acogedor para la vida, porque podría tener agua líquida. Y esto último quizá lleguéis a confirmarlo los niños de hoy, porque, a pesar de lo lejos que está para nuestras naves espaciales, casi podríamos decir que está cerca si lo comparamos con las colosales distancias que hay hasta los planetas de las otras estrellas. Es decir, que creo que vuestra generación conocerá los viajes interestelares, al menos llevados a cabo con robots, para visitar planetas exteriores al Sistema Solar, y probalemente Proxima b sea el primerexoplaneta en ser visitado.

La estrella de Próxima b se puede observar desde el sur

proxima_centauri

El exoplaneta Próxima b orbita alrededor de la estrella Próxima Centauri, la estrella más pequeña de las tres que componen el sistema Alfa Centauri. Se puede observar en la constelación del Centauro, desde las Islas Canarias. Se ve mejor desde más al sur, por lo que Alfa Centauri luce en la bandera de Australia.

Próxima Centauri es más pequeña que nuestro Sol, y no sólo brilla bastante menos, sino que además es algo más fría, por lo que es de color rojo. Concretamente, Próxima Centauri, además de ser la estrella más cercana al Sol, es una estrella enana roja. Pertenece, por ello, al tipo de estrella que más abunda en nuestra galaxia, la Vía Láctea. La estrella más grande del sistema Alfa Centauri sí que es muy parecida a nuestro Sol, aunque aun no hemos encontrado planetas en ella.

Australia

Ya hemos descubierto más de 3.000 exoplanetas

Podría ser que todas las estrellas del Universo tuvieran planetas, aunque esto, seguramente, nunca llegaremos a poder comprobarlo.

Hasta ahora hemos descubierto más de 3.000 planetas orbitando a otras estrellas que no son el Sol. Estos exoplanetas se mueven alrededor de estrellas de todo tipo. Algunas son tranquilas y pequeñas como el Sol, otras son mucho más grandes y luminosas que la nuestra. También hay planetas que se mueven alrededor de peligrosos restos de estrellas que explotaron hace mucho tiempo y a los que nada puede acercarse porque emiten demasiada energía.

¿Hay vida en los exoplanetas?

El agua líquida permite que se produzcan las reacciones químicas de la vida porque disuelve muchas sustancias. Pocos de los exoplanetas conocidos permiten la existencia de agua líquida. Algunos están demasiado cerca de su estrella y reciben demasiado calor, o son demasiado fríos por estar demasiado lejos, otros son simplemente planetas gaseosos, sin un suelo habitable, aunque podría tener, no se sabe, vida en las nubes. También hay exoplanetas que orbitan alrededor de estrellas peligrosas que los arrasan con una energía tremenda. Próxima b sí que podría tener, probablemente, agua líquida, porque está a la distancia necesaria para que la pueda tener. Pero no lo podemos confirmar aún.

Próxima b, a lo mejor, es habitable

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Recreación artística de cómo podría ser Próxima b. Sobre el horizonte, Próxima Centauri. Más altas y lejanas, Alfa Centauri A y B.

Como está tan lejos de nosotros, a más de 4 años luz, no podemos saber cómo es su superficie, ni qué tamaño tiene, ni de qué está hecho, ni su temperatura real. Para tener más información necesitaríamos verlo a contraluz de su estrella, pero esto no es posible. También podríamos enviar un robot que viajara por el espacio para estudiarlo, pero tardaría miles de años en llegar. Por supuesto, por todo ello, no podemos saber si hay vida.

Aunque las estrellas como Próxima Centauri, las enanas rojas, brillen poco, suelen dar problemas de explosiones muy agresivas: Quizá Próxima b pueda estar protegido si tiene la atmósfera apropiada. También podría haber plantas, que a lo mejor serían de color negro para poder absorber más energía de una estrella tan pequeña. Como tiene la misma cara orientada siempre a su estrella, igual que hace la Luna con la Tierra, si Próxima b tuviera un oceano, estaría congelado en gran parte, pero habría una amplia zona de agua líquida en su lado diurno. La masa de Próxima b es algo mayor que la masa de la Tierra así que allí pesaríamos más o menos como aquí.

Vosotros, los niños, quizá conozcáis a Próxima b cuando seáis mayores

Con técnicas más desarrolladas, y otros instrumentos aún mejores que nuestros telescopios actuales, que ya de por sí son buenísimos, quizá sí. ¿Podríamos enviar un robot muy rápido que llegara en menos de 100 años y que nos enviara toda la información sobre este planeta? Podría ser. Hay buenas ideas en marcha, y quién sabe si no serás tú, o alguna amiga o amigo tuyo, quien trabaje en ello dentro de unos años, mejorando estas ideas o aportando otras nuevas. Por eso decimos que, vosotros, los que ahora sois niños, podríais, quizá, llegar a conocer cómo es realmente Próxima b mediante viajes interestelares.

Y, si la ciencia avanza lo suficiente, podríais incluso viajar hasta allí.

proxima b cubierta por agua

Otra representación imaginaria de cómo podría ser Próxima-b, en el caso de que estuviera cubierta por agua, casi toda congelada.

Educa Ciencia en AstroArbacia 2016

El  sábado 4 de junio viajamos a Navas de Estena, en la provincia de Ciudad Real. Es un apartado pueblo, en mitad de los Montes de Toledo, que goza de uno de los cielos más oscuros de la península. Y allí se celebró, una vez más, el cónclave AstroArbacia, en homenaje al célebre astrónomo aficionado y paleontólogo Patricio Domínguez, Arbacia fallecido en 2013.

Educa Ciencia participó con su actividad de planetario, con el que espera haber despertado vocaciones científicas entre el casi centenar de niños que acudieron.

La jornada divulgativa comenzó aquella tarde con una charla, impartida por Gabriel Castilla, sobre la exploración de Marte.

Viendo Marte en 3D en Astroarbacia

Viendo Marte en 3D en Astroarbacia. (Foto realizada por la organización).

Después de estas actividades, los astrónomos acudieron en masa al lugar de observación, para disfrutar de uno de los mejores cielos de la meseta sur. Siempre es agradable sentirse bajo las estrellas, y en Astroarbacia más.

El tránsito de Mercurio estuvo pasado por agua

Mercurio, el planeta más pequeño del Sistema Solar y el más cercano al Sol, transita por delante del disco del Sol con cierta regularidad. Este fenómeno se produce cada 3,5, 7, 9,5, 10 y 13 años.

La órbita de Mercurio está inclinada 7º con respecto al plano de la órbita de la Tierra (la eclíptica), lo que hace que estos tránsitos no ocurran cada vez que Mercurio pasa entre el Sol y la Tierra. Por ello tiene que producirse una determinada configuración orbital, y esto sucede cuando Mercurio pasa delante del Sol en determinadas fechas del mes de mayo o  del mes de noviembre.

En esa ocasión, el tránsito de Mercurio producido el 9 de mayo de 2016. Pero la suerte no acompañó a la mayoría de astrónomos españoles, ya que las nube e incluso la lluvia impidieron que se pudiera disfrutar del fenómeno con normalidad.

Afortunadamente la próxima ocasión la tendremos el 11 noviembre de 2016.

Este tránsito comenzó a las 11.12 TU y terminó a las 18.34 TU.

 

¡Viva la estrella Cervantes!

 ¡Tras alcanzar más de 38.000 votos, la propuesta de estrella cervantina ha superado la prueba!

estrella-cervantes

Es una estrella similar al Sol, aunque no exactamente igual. Tiene, que sepamos, cuatro planetas orbitándola. Los nombres de estos planetas son, también desde ahora, Quijote, Dulcinea, Rocinante y Sancho. Ninguno de ellos es similar a la Tierra, lo cual no quiere decir que la estrella Cervantes se descarte como candidata a albergar vida extraterrestre.

Cervantes es una estrella de la constelación del Altar. Pertenece al hemisferio sur celeste, y se puede observar especialmente en verano, desde las Islas Canarias o, con dificultad, desde el sur de España.

Puedes visitar la página web oficial de la estrella Cervantes en el siguiente enlace, para obtener un montón de información interesante sobre ella.

¡GRACIAS A TODOS LOS QUE VOTASTEIS CON NOSOTROS!

El cálculo de la fecha de Pascua según el calendario lunar

Entrevista a Jorge A. Vázquez en el Diario de la Noche de Telemadrid, el 25 de junio de 2015.

Cálculo de la fecha de pascua según el calendario lunar.

Venus y Júpiter saludan la entrada del verano

venus y jupiter en conjuncion

Conjunción de Júpiter y Venus en el cielo de la tarde

Los planetas se mueven alrededor del Sol, igual que hace la Tierra, que es otro planeta. Pero como cada planeta orbita a un distancia diferente, los vemos moverse a distintas velocidades. Así, Venus da una vuelta completa al Sol en 224 días, mientras que Júpiter tarda 11,86 años.

Los planetas se ven en el cielo, sin telescopio. Nuestros antepasados los conocen desde hace miles de años, y los hemos visto moverse en el cielo desde siempre. Lo que pasa es que muchas veces los hemos confundido con estrellas, ultimamente con aviones o con la Estación Espacial.

De cuando en cuando un planeta adelanta a otro en el cielo, y pasa unos días, aparentemente, al lado del otro. Cuando hay dos astros muy juntos decimos que están en conjunción. Y eso es lo que va a ocurrir los dos últimos días de junio. Vamos a ver una conjunción preciosa, espectacular.

Como curiosidad, cuando Venus se observa después del atardecer se le llama lucero de la tarde, y cuando está en el cielo del amanecer lo llamamos lucero del alba.

Para disfrutar de este espectáculo solo tienes que mirar al oeste. Para verlo bien, espera una media hora después de que se haya ido el Sol. Aprovecha que irá creciendo la oscuridad y ahí verás a los dos planetas mas brillantes del Sistema Solar: Júpiter y Venus que van A danzar unos días juntos, para darle la bienvenida al verano.

Disfrútalo. 😀

 

 

El robot New Horizons llegará a Plutón el 14 de julio

pluton

El hipotético paisaje de Plutón

Plutón, el planeta enano más famoso del Sistema Solar, es un desconocido. Por ahora, porque la sonda New Horizons, de la NASA, está a punto de completar un viaje que dura desde principios de 2006, cuando fue lanzado al espacio rumbo a los confines del Sistema Solar. Equipada con instrumentos de gran precisión, entre ellos una cámara digital con telescopio incorporado, nos mostrará, por fin, cómo es este mundo que tiene locos a los niños, desde que se corriera la voz de que lo habían echado del Sistema Solar. ¡Nada más lejos de la realidad! ¡Plutón sigue en el Sistema Solar, en el mismo sitio que ocupa desde hace miles de millones de años!

Su máximo acercamiento a Plutón será el 14 de julio de 2015. Su viaje no terminará ahí, sino que seguirá más allá, ayudándonos a investigar otros cuerpos del Cinturón de Kuiper, que es como se llama la zona en la que se encuentra Plutón. Y seguirá más allá aún, escapando del Sistema Solar en un futuro relativamente cercano.

Las mejores imágenes que tenemos, hasta ahora, de la superficie de Plutón tienen una calidad muy baja. Es un mundo muy lejano que tiene poco más de 2.000 kilómetros de diámetro (nuestra Luna tiene más de 3.000). Quizá por eso cuesta tanto trabajo estudiarlo.

Descubierto en 1930, por Clyde Tombaugh, en un principio se pensó que Plutón tenía una masa mayor que la del planeta Júpiter. Con el tiempo se dieron cuenta de que realmente es más pequeño que la Luna.

Pero no ha dejado de ser considerado planeta por ser pequeño, sino porque se están descubriendo innumerables cuerpos en su misma zona, que impiden que podamos decir que domina su entorno. Se parece un poco al Cinturón de Asteroides, con la salvedad importante de que todos estos cuerpos tienen forma, aproximadamente, esférica. Para ser un planeta, tendría que dominar su órbita, impidiendo que hubiera cuerpos comparables a él desplazándose en sus inmediaciones.

Así, Plutón y todos estos amigos suyos pertenecen a una nueva categoría, desconocida hasta hace pocos años. Cuerpos que no dominan el entorno de su órbita, pero que tienen masa suficiente como para ser, más o menos, esféricos. Se les ha llamado, quizá con poca fortuna, planetas enanos.

En el Sistema Solar hay más planetas enanos. En la zona de Plutón tenemos a Eris, Quaoar, Orcus, Varuna, Haumea y Makemake. En el Cinturón de Asteroides se encuentra Ceres. Vesta es prácticamente esférico, salvo por el hueco que le dejó un enorme impacto, por lo que podría decirse que también es un planeta enano.

Educa Ciencia Summer Camp en Madrid

Estamos preparando la primera edición del campamento urbano que con tanta insistencia nos estáis pidiendo.

En breve podréis recibir toda la información.

¡Gracias!

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