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El tránsito de Mercurio estuvo pasado por agua

Mercurio, el planeta más pequeño del Sistema Solar y el más cercano al Sol, transita por delante del disco del Sol con cierta regularidad. Este fenómeno se produce cada 3,5, 7, 9,5, 10 y 13 años.

La órbita de Mercurio está inclinada 7º con respecto al plano de la órbita de la Tierra (la eclíptica), lo que hace que estos tránsitos no ocurran cada vez que Mercurio pasa entre el Sol y la Tierra. Por ello tiene que producirse una determinada configuración orbital, y esto sucede cuando Mercurio pasa delante del Sol en determinadas fechas del mes de mayo o  del mes de noviembre.

En esa ocasión, el tránsito de Mercurio producido el 9 de mayo de 2016. Pero la suerte no acompañó a la mayoría de astrónomos españoles, ya que las nube e incluso la lluvia impidieron que se pudiera disfrutar del fenómeno con normalidad.

Afortunadamente la próxima ocasión la tendremos el 11 noviembre de 2016.

Este tránsito comenzó a las 11.12 TU y terminó a las 18.34 TU.

 

El cálculo de la fecha de Pascua según el calendario lunar

Entrevista a Jorge A. Vázquez en el Diario de la Noche de Telemadrid, el 25 de junio de 2015.

Cálculo de la fecha de pascua según el calendario lunar.

Venus y Júpiter saludan la entrada del verano

venus y jupiter en conjuncion

Conjunción de Júpiter y Venus en el cielo de la tarde

Los planetas se mueven alrededor del Sol, igual que hace la Tierra, que es otro planeta. Pero como cada planeta orbita a un distancia diferente, los vemos moverse a distintas velocidades. Así, Venus da una vuelta completa al Sol en 224 días, mientras que Júpiter tarda 11,86 años.

Los planetas se ven en el cielo, sin telescopio. Nuestros antepasados los conocen desde hace miles de años, y los hemos visto moverse en el cielo desde siempre. Lo que pasa es que muchas veces los hemos confundido con estrellas, ultimamente con aviones o con la Estación Espacial.

De cuando en cuando un planeta adelanta a otro en el cielo, y pasa unos días, aparentemente, al lado del otro. Cuando hay dos astros muy juntos decimos que están en conjunción. Y eso es lo que va a ocurrir los dos últimos días de junio. Vamos a ver una conjunción preciosa, espectacular.

Como curiosidad, cuando Venus se observa después del atardecer se le llama lucero de la tarde, y cuando está en el cielo del amanecer lo llamamos lucero del alba.

Para disfrutar de este espectáculo solo tienes que mirar al oeste. Para verlo bien, espera una media hora después de que se haya ido el Sol. Aprovecha que irá creciendo la oscuridad y ahí verás a los dos planetas mas brillantes del Sistema Solar: Júpiter y Venus que van A danzar unos días juntos, para darle la bienvenida al verano.

Disfrútalo. 😀

 

 

Europa aterrizará en un cometa

Los cometas, esos grandes pedazos de hielo, tan grandes como una ciudad y que proceden de las profundidades del espacio, adornan nuestros cielos con hermosas cabelleras cuando, al precipitarse a nuestro rincón del Sistema Solar, sufren el calentamiento del Sol.

Churyumov-Gerasimenko

El cometa Churyumov-Gerasimenko, objetivo de la sonda Philae. Fuente: ESA.

La Agencia Espacial Europea ha fijado noviembre de 2014 para que Rosetta, una sonda que órbita al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, lance la sonda Philae Lander para que aterrice de forma suave en su superficie.

En otro tiempo sirvieron para confirmar la Ley de la Gravitación de Newton. Halley calculó y predijo el regreso del cometa que ahora lleva su nombre para 1758. Ahora, el estudio de los cometas nos ayuda a conocer cuál fue el origen del Sistema Solar y a predecir sus trayectorias, con vistas a prepararnos para, en su caso, evitar futuras colisiones con la Tierra.

ACTUALIZACIÓN, 30 de noviembre

La sonda Philae logró aterrizar en el cometa el 12 de noviembre, aunque con tan mala suerte que cayó, después de un par de rebotes, en una zona en sombra. Debido a que necesita de sus paneles solares para obtener energía, sólo pudo funcionar durante 57 horas antes de apagarse. Eso sí, logró enviar una información científica que ya está siendo analizada.

Esperaremos a que la orientación de su posición con respecto al Sol cambie en unos meses (no es otra cosa que el fenómeno de las estaciones, que también se producen en el cometa), para ver si logran reactivarse y ponerse manos a la obra. No se espera que esto ocurra antes de mayo próximo, aunque es probable que en agosto ya esté funcionando. Si volviera a entrar en funcionamiento por entonces, podría rivalizar con las imágenes que para entonces tendremos del planeta enano Plutón, y que esperamos que ya nos habrá enviado la sonda New Horizons.

Los niños que asisten al Planetario Educa Ciencia pueden ver una curiosa simulación del aterrizaje de Philae.

Eclipse mixto el 3 de noviembre. Lo veremos parcial.

Antes de nada, recuerda que NO SE PUEDE MIRAR AL SOL SIN LA PROTECCIÓN ADECUADA. Corres el riesgo de sufrir daños irreversibles en tus ojos, e incluso la ceguera. Nunca observes el Sol a simple vista, tampoco con cristales ahumados o radiografías, pues tus ojos podrían sufrir quemaduras internas por falta de protección contra los rayos ultravioleta.

Un eclipse de Sol se produce cuando la Luna se interpone entre el Sol y la Tierra y, por lo tanto, siempre se producen en fase de luna nueva. Pero la órbita de la Luna está inclinada con respecto al plano por el que la Tierra se desplaza alrededor del Sol, motivo por el cual no tenemos eclipses de Sol cada vez que hay luna nueva, sino sólo cuando, además, Luna, Tierra y Sol están alineados.

eclipse parcial de sol

Eclipse parcial de Sol.

Debido a que la sombra de la Luna es mucho más pequeña que la Tierra, un solo eclipse de Sol no se puede ver desde todo nuestro planeta simultáneamente. Debemos añadir que la Luna no recorre una órbita circular alrededor de la Tierra, sino que su órbita es elíptica, lo que hace que no esté siempre a la misma distancia de nosotros. Por ello, cuando se dan las circunstancias del alineamiento necesario para que haya un eclipse, este puede no llegar a ser total, sino anular. Esto ocurre cuando la Luna está más lejos de lo necesario para tapar en el cielo todo el disco del Sol.

¿Qué es un eclipse mixto?

Un eclipse mixto, o híbrido, es aquel que en algún momento pasa de ser anular a total o viceversa. Este fenómeno ocurre debido a que la distancias de la Tierra al Sol y, especialmente, a la Luna, son variables.

¿Cómo se verá el eclipse del 3 de noviembre de 2013 desde España?

mapa del eclipse de noviembre de 2013

Mapa de la trayectoria del eclipse del 3 de noviembre de 2013.

España no se encuentra entre los lugares por los que transcurrirá la sombra de la Luna (la franja de totalidad). Pero sí que estamos lo bastante cerca de ella como para que lleguemos a ver el eclipse como parcial. Así, según informa el Observatorio Astronómico Nacional, veremos la Luna ocultando una parte del Sol desde toda España, hasta el 20% desde todos aquellos puntos del sudoeste peninsular, o el 40% en la Islas Canarias (46% en el caso de la Isla de El Hierro).

Como referencia, el eclipse comienza en Madrid a las 14.00 Tiempo Local, terminando a las 15.11. El máximo en Madrid será a las 14.36 Tiempo Local llegando a ocultarse el 8% del disco solar.

Enlaces

El Observatorio Solar de Educa Ciencia (incluye consejos).

Nota muy importante: Los tiempos de los enlaces que damos a continuación están en Tiempo Universal. Para obtener el Tiempo Local (la hora del reloj) hay que sumar dos horas en la península y una hora en Canarias.

Descarga del PDF publicado por el Observatorio Astronómico Nacional

Descarga del PDF publicado por NASA sobre este eclipse.

El mayor cometa de 2013 se acerca

El cometa ISON, o C/2012 S1 ISON, como se le llamará hasta que pase por el perihelio en noviembre de este año, fue descubierto en setiembre de 2012 por los astrónomos rusos Newski y Novichonok, con el telescopio del proyecto científico ISON.

cometa hale bopp

El cometa Hale Bopp fue uno de los mayores de los que se observaron en el siglo XX

Por las circunstancias de su órbita, se sospecha que este podría ser su primer paso por nuestra vecindad del Sistema Solar, en las proximidades del Sol. El brillo de los cometas es bastante impredecible y este caso no lo es menos, ya que no se tienen demasiados casos similares como para poder comparar y hacer una estimación fiable.

Sí que podemos decir que las previsiones son apabullantes puesto que, de cumplirse las más optimistas, podría llegar a competir en brillo con la propia Luna en enero de 2014. Sin embargo, es mejor no dejarse llevar por la euforia y esperar a ver cómo se van desarrollando los acontecimientos, sobre todo porque se va a acercar tanto al Sol que su núcleo podría acabar destruido por las fuerzas de marea.

No hay ningún riesgo para la Tierra

A pesar de que puede ser un fenómeno astronómico de importancia poco habitual, no existe ningún tipo de riesgo para la Tierra, dado que, por las características de su órbita, el cometa no se acercará nunca a nosotros, ni tan siquiera en el caso de que se fragmentara en pedazos. Nada de que preocuparse, por lo tanto. Será, eso sí, un espectáculo celeste de los que se ven una vez en la vida… si tenemos la suerte de que se cumplan las previsiones de brillo.

Enlace para astrónomos aficionados.
Minor Planet Center

 

VIDEO: ¿Qué forma tiene el Universo?

Los datos del satélite Planck pueden servir, por primera vez en la historia, para conocer el Universo no observable. ¿No te parece curioso?

La radiación de fondo está considerada como la primera luz que llenó el Universo unos 380 000 años después de la Gran Explosión (el Big Bang). En sus pequeñas irregularidades podemos leer cómo fueron sus orígenes. Desde hace poco tenemos, además, evidencias de cómo puede ser la parte del Universo que no podremos ver nunca por estar demasiado lejos de nosotros.

Un meteoro explota sobre Rusia

Una gran cantidad de videos e imágenes están circulando por la red, llegados de Rusia. Según se puede ver, y escuchar, en los mismos, un gran bólido ha cruzado gran parte del país, explotando en la atmósfera. Las detonaciones producidas por el fenómeno habrían llegado al suelo, produciendo destrozos en cristales y edificios. Incluso se habla de decenas (o cientos) de heridos.

Este enlace contiene una buena colección de videos e imágenes, que nos permite hacernos una idea de cómo ha sido el fenómeno.

Enlace a videos e imágenes >>> El meteoro de los Urales

Especulaciones

No se han podido evitar las especulaciones sobre si este fenómeno tiene o no relación con el asteroide 2012 DA14, de 51 metros de diámetro, y que pasará hoy viernes 15 de febrero de 2013 a 34 100 km de la Tierra. La respuesta la tendremos cuando, gracias a los innumerables datos que se están obteniendo de este meteoro, los astrónomos puedan determinar, de forma precisa, la órbita que este objeto describía alrededor del Sol, antes de precipitarse sobre la Tierra.

Actualización (19:15, hora peninsular española)

Tras los primeros análisis, parece claro que este cuerpo, que se piensa que pudo medir entre cinco y diez metros y pesar unas diez toneladas, no tiene relación alguna con el asteroide que en estos precisos momentos está pasando muy cerca de la Tierra, y al que aficionados a la astronomía y a la ciencia en general de todo el mundo se encuentran saludando con sus prismáticos y demás material de observación. En comparación 2012 DA14 es mucho más grande y pesado, puesto que alcanza las 140 000 toneladas.

Por otro lado, parece que el número de heridos podría superar el millar. Afortunadamente, aunque algunos podrían encontrarse dentro de la gravedad, no ha habido víctimas mortales.

Actualización (21:20)

Nature informa de que Margaret Campbell-Brown, astrónoma canadiense en la Universidad de Ontario Occidental, ha realizado ya un estudio según el cual el cuerpo habría tenido un diámetro mayor incluso de lo que hasta ahora se estaba comentando, alcanzando los 15 metros y una masa de 7 000 toneladas, con lo que sería el mayor cuerpo caído sobre la Tierra que se habría registrado desde 1908 (Tunguska). La potencia de la explosión habría sido de varios cientos de kilotones, superior incluso a algunas detonaciones nucleares que aún se vienen haciendo hoy en día.

También informa Nature de que se ha desviado una gran parte de la energía de la explosión, gracias a que el ángulo de entrada ha sido muy pronunciado, por lo que no ha habido que lamentar daños mucho más graves.

Nota aclaratoria

Bólido es aquel meteoro que alcanza un brillo considerable y que, si es lo suficientemente grande, produce detonaciones que pueden escucharse desde el suelo. Para considerar a este fenómeno como un meteorito, habría que confirmar si han llegado a tocar tierra algunos de los fragmentos.

Calculadora de eclipses para Android

Gracias a Manu Arregi nos llega el aviso de la publicación de una interesante aplicación para móviles basados en Android. Reproducimos el propio texto de la web desde la que se puede descargar:

Calculadora de Eclipses es una aplicación de cálculo y simulación de eventos astronómicos. Una herramienta para amantes de la astronomía que permite conocer de una manera fácil las circunstancias generales y locales tanto de eclipses solares y lunares, como de tránsitos planetarios.¿Cuáles serán los próximos eclipses visibles desde mi localidad? ¿Y desde las antípodas? ¿Cómo serán? ¿Cuánto durarán? Y en el pasado, ¿cuántos eclipses han ocurrido? Todas estas y muchas otras preguntas tanto sobre eclipses como sobre tránsitos planetarios tienen su respuesta en esta herramienta. Toda la información de estos fenómenos disponible a partir de ahora en tu móvil gracias a esta aplicación.Esta aplicación se ha desarrollado con el apoyo de la Generalitat de Catalunya, el Institut d’Estudis Espacials de Catalunya y la Universitat de Barcelona.

Características:

* Accesibilidad a los datos de todos los eclipses de sol y de luna y de los tránsitos planetarios comprendidos entre los años 1900 y 2100.

* Cálculo de las circunstancias generales del fenómeno, incluyendo mapas de visibilidad de todo el mundo.

* Cálculo de las circunstancias locales del fenómeno para una localidad cualquiera del mundo (hora de inicio, final, duración, altura del Sol o de la Luna sobre el horizonte, …).

* Simulación de cómo se verá el fenómeno desde nuestro punto de observación.

* Elección de la posición de observación utilizando la base de datos incorporada, manualmente o con el GPS.

* Disponible en castellano, catalán e inglés.

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Descarga de la aplicación

 

El orto, la culminación y el ocaso de los astros

Debido a la rotación de la Tierra, todo el cielo aparenta girar en torno a los polos. Así hay muchos astros que salen (orto) por el este y que se ocultan (ocaso) por el oeste. Cuando los astros cruzan el meridiano, alcanzando su máxima altura con respecto al horizonte, se dice que culminan.

El Sol, la Luna y los planetas salen por este (orto) y se ocultan por el oeste (ocaso).