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La sonda Philae, localizada

A falta de un mes para que finalice la misión Rosetta, por fin ha sido encontrado el pequeño robot Philae, que aterrizó en el cometa 67P/Churiumov-Gerasimenko, “Churi” para los amigos. La sonda Rosetta actuó como nave nodriza, transportando a Philae hasta las inmediaciones del cometa. Rosetta sigue a ese mismo cometa, estudiándolo en profundidad.

Modelo de Philae en Berlín

Modelo de Philae en el Centro Aerospacial Alemán, Berlín. (Foto David A Williams)

Aquí debajo compartimos con vosotros la foto de la pequeña Philae, que rebotó y tuvo la mala suerte de caer en una grieta, por lo que dejó de funcionar al no recibir luz en sus paneles solares. Philae aterrizó y quedó atrapada en noviembre de 2014.

 

Philae encontrada

Secuencia de imágenes que muestra la ubicación exacta de la sonda espacial Philae. Fuente: ESA.

La sonda Rosetta nos ha proporcionado imágenes increíbles del núcleo del cometa Churi, además de darnos información muy valiosa sobre la composición y estructura del cometa. Todo ello nos ha permitido conocer un poco mejor el origen del Sistema Solar. Pero Rosetta sigue al cometa, que está cada vez más lejos del Sol. Por ello recibe cada vez menos energía y no va a poder funcionar por mucho más tiempo. Tenía previsto que su misión terminara en diciembre de 2015, pero se le concedió una prórroga y será enviada hacia el cometa, para que aterrice, el 30 de septiembre. Sin embargo, no tiene capacidad para realizar un descenso suave, por lo que está previsto que choque directamente, quedando sus restos por siempre en la superficie del cometa que tanto tiempo ha estado estudiando.

Churyumov-Gerasimenko

El cometa Churyumov-Gerasimenko, fotografiado por Rosetta. Fuente: ESA.