Tag Archives: cometa

Home / Posts tagged "cometa"

Europa aterrizará en un cometa

Los cometas, esos grandes pedazos de hielo, tan grandes como una ciudad y que proceden de las profundidades del espacio, adornan nuestros cielos con hermosas cabelleras cuando, al precipitarse a nuestro rincón del Sistema Solar, sufren el calentamiento del Sol.

Churyumov-Gerasimenko

El cometa Churyumov-Gerasimenko, objetivo de la sonda Philae. Fuente: ESA.

La Agencia Espacial Europea ha fijado noviembre de 2014 para que Rosetta, una sonda que órbita al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, lance la sonda Philae Lander para que aterrice de forma suave en su superficie.

En otro tiempo sirvieron para confirmar la Ley de la Gravitación de Newton. Halley calculó y predijo el regreso del cometa que ahora lleva su nombre para 1758. Ahora, el estudio de los cometas nos ayuda a conocer cuál fue el origen del Sistema Solar y a predecir sus trayectorias, con vistas a prepararnos para, en su caso, evitar futuras colisiones con la Tierra.

ACTUALIZACIÓN, 30 de noviembre

La sonda Philae logró aterrizar en el cometa el 12 de noviembre, aunque con tan mala suerte que cayó, después de un par de rebotes, en una zona en sombra. Debido a que necesita de sus paneles solares para obtener energía, sólo pudo funcionar durante 57 horas antes de apagarse. Eso sí, logró enviar una información científica que ya está siendo analizada.

Esperaremos a que la orientación de su posición con respecto al Sol cambie en unos meses (no es otra cosa que el fenómeno de las estaciones, que también se producen en el cometa), para ver si logran reactivarse y ponerse manos a la obra. No se espera que esto ocurra antes de mayo próximo, aunque es probable que en agosto ya esté funcionando. Si volviera a entrar en funcionamiento por entonces, podría rivalizar con las imágenes que para entonces tendremos del planeta enano Plutón, y que esperamos que ya nos habrá enviado la sonda New Horizons.

Los niños que asisten al Planetario Educa Ciencia pueden ver una curiosa simulación del aterrizaje de Philae.

El mayor cometa de 2013 se acerca

El cometa ISON, o C/2012 S1 ISON, como se le llamará hasta que pase por el perihelio en noviembre de este año, fue descubierto en setiembre de 2012 por los astrónomos rusos Newski y Novichonok, con el telescopio del proyecto científico ISON.

cometa hale bopp

El cometa Hale Bopp fue uno de los mayores de los que se observaron en el siglo XX

Por las circunstancias de su órbita, se sospecha que este podría ser su primer paso por nuestra vecindad del Sistema Solar, en las proximidades del Sol. El brillo de los cometas es bastante impredecible y este caso no lo es menos, ya que no se tienen demasiados casos similares como para poder comparar y hacer una estimación fiable.

Sí que podemos decir que las previsiones son apabullantes puesto que, de cumplirse las más optimistas, podría llegar a competir en brillo con la propia Luna en enero de 2014. Sin embargo, es mejor no dejarse llevar por la euforia y esperar a ver cómo se van desarrollando los acontecimientos, sobre todo porque se va a acercar tanto al Sol que su núcleo podría acabar destruido por las fuerzas de marea.

No hay ningún riesgo para la Tierra

A pesar de que puede ser un fenómeno astronómico de importancia poco habitual, no existe ningún tipo de riesgo para la Tierra, dado que, por las características de su órbita, el cometa no se acercará nunca a nosotros, ni tan siquiera en el caso de que se fragmentara en pedazos. Nada de que preocuparse, por lo tanto. Será, eso sí, un espectáculo celeste de los que se ven una vez en la vida… si tenemos la suerte de que se cumplan las previsiones de brillo.

Enlace para astrónomos aficionados.
Minor Planet Center

 

Comet Quest para iPhone y iPad, en castellano

La misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) continúa acercándose al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. La Rosetta se situará en órbita en torno al núcleo del cometa, utilizando para ello sus impulsores. Mediante este juego educativo podrás aprender sobre la misión y sobre los cometas, mientras intentas aterrizar con el módulo al efecto, en el propio núcleo. Se trata de una misión de lo más arriesgada que se llevará a cabo, en la realidad, en 2014.

El juego ha sido diseñado por el Instituto Tecnológico de California (CalTec).

Enlaces

Enlace a la web de iTunes, donde se puede descargar este juego (gratuito)

Enlace con la página de la ESA sobre Rosetta (inglés)