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La necesidad de formar en ciencia a la sociedad

¿Por qué no se considera el conocimiento científico como parte, de pleno derecho, de la cultura?

Hace unas semanas se habló mucho sobre el tema, por la gran repercusión que tuvo un video publicado en la web de El País ¿Se puede ser culto sin saber de ciencia? En este video Jorge Wagensberg, Gonzalo Argandona y Valeria Edelsztein tenían una interesante charla sobre este tema, en la Feria del Libro de Guadalajara.

Publicamos ahora esta entrada para reflejar una pequeña pero reveladora anécdota televisiva que se pudo ver el jueves pasado, por la tarde, en Televisión Española, en el programa Saber y Ganar (dedicado a la cultura y el conocimiento, como saya sabrás). El presentador preguntó a los tres concursantes cuál era el nombre del brazo de la Vía Láctea, nuestra galaxia, en el que se encuentra situada la Tierra.

Uno contestó “brazo alfa”, otro no respondió nada y el tercero, precisamente el que mayor puntuación tenía y, probablemente, el más culto de todos ellos, respondió “brazo central”.

Los concursantes no sólo desconocían la respuesta correcta, sino que al menos uno de ellos, si no dos, demostraron tener un concepto completamente equivocado del asunto, al creer que ocupamos un lugar privilegiado en el Universo.

En el siglo XIX, en los jóvenes Estados Unidos, los americanos pugnaban por construir el mayor telescopio, produciéndose suscripciones populares para que sus ciudades destacaran en los campos de la ciencia y la técnica. Esa actitud de los ciudadanos llevó a un país a ocupar una posición más adelantada en el panorama mundial. Esa actitud es la que muchas veces echamos de menos aquí.

Jorge A. Vázquez