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La sonda Philae, localizada

A falta de un mes para que finalice la misión Rosetta, por fin ha sido encontrado el pequeño robot Philae, que aterrizó en el cometa 67P/Churiumov-Gerasimenko, “Churi” para los amigos. La sonda Rosetta actuó como nave nodriza, transportando a Philae hasta las inmediaciones del cometa. Rosetta sigue a ese mismo cometa, estudiándolo en profundidad.

Modelo de Philae en Berlín

Modelo de Philae en el Centro Aerospacial Alemán, Berlín. (Foto David A Williams)

Aquí debajo compartimos con vosotros la foto de la pequeña Philae, que rebotó y tuvo la mala suerte de caer en una grieta, por lo que dejó de funcionar al no recibir luz en sus paneles solares. Philae aterrizó y quedó atrapada en noviembre de 2014.

 

Philae encontrada

Secuencia de imágenes que muestra la ubicación exacta de la sonda espacial Philae. Fuente: ESA.

La sonda Rosetta nos ha proporcionado imágenes increíbles del núcleo del cometa Churi, además de darnos información muy valiosa sobre la composición y estructura del cometa. Todo ello nos ha permitido conocer un poco mejor el origen del Sistema Solar. Pero Rosetta sigue al cometa, que está cada vez más lejos del Sol. Por ello recibe cada vez menos energía y no va a poder funcionar por mucho más tiempo. Tenía previsto que su misión terminara en diciembre de 2015, pero se le concedió una prórroga y será enviada hacia el cometa, para que aterrice, el 30 de septiembre. Sin embargo, no tiene capacidad para realizar un descenso suave, por lo que está previsto que choque directamente, quedando sus restos por siempre en la superficie del cometa que tanto tiempo ha estado estudiando.

Churyumov-Gerasimenko

El cometa Churyumov-Gerasimenko, fotografiado por Rosetta. Fuente: ESA.

Europa aterrizará en un cometa

Los cometas, esos grandes pedazos de hielo, tan grandes como una ciudad y que proceden de las profundidades del espacio, adornan nuestros cielos con hermosas cabelleras cuando, al precipitarse a nuestro rincón del Sistema Solar, sufren el calentamiento del Sol.

Churyumov-Gerasimenko

El cometa Churyumov-Gerasimenko, objetivo de la sonda Philae. Fuente: ESA.

La Agencia Espacial Europea ha fijado noviembre de 2014 para que Rosetta, una sonda que órbita al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, lance la sonda Philae Lander para que aterrice de forma suave en su superficie.

En otro tiempo sirvieron para confirmar la Ley de la Gravitación de Newton. Halley calculó y predijo el regreso del cometa que ahora lleva su nombre para 1758. Ahora, el estudio de los cometas nos ayuda a conocer cuál fue el origen del Sistema Solar y a predecir sus trayectorias, con vistas a prepararnos para, en su caso, evitar futuras colisiones con la Tierra.

ACTUALIZACIÓN, 30 de noviembre

La sonda Philae logró aterrizar en el cometa el 12 de noviembre, aunque con tan mala suerte que cayó, después de un par de rebotes, en una zona en sombra. Debido a que necesita de sus paneles solares para obtener energía, sólo pudo funcionar durante 57 horas antes de apagarse. Eso sí, logró enviar una información científica que ya está siendo analizada.

Esperaremos a que la orientación de su posición con respecto al Sol cambie en unos meses (no es otra cosa que el fenómeno de las estaciones, que también se producen en el cometa), para ver si logran reactivarse y ponerse manos a la obra. No se espera que esto ocurra antes de mayo próximo, aunque es probable que en agosto ya esté funcionando. Si volviera a entrar en funcionamiento por entonces, podría rivalizar con las imágenes que para entonces tendremos del planeta enano Plutón, y que esperamos que ya nos habrá enviado la sonda New Horizons.

Los niños que asisten al Planetario Educa Ciencia pueden ver una curiosa simulación del aterrizaje de Philae.

Comet Quest para iPhone y iPad, en castellano

La misión Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) continúa acercándose al cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. La Rosetta se situará en órbita en torno al núcleo del cometa, utilizando para ello sus impulsores. Mediante este juego educativo podrás aprender sobre la misión y sobre los cometas, mientras intentas aterrizar con el módulo al efecto, en el propio núcleo. Se trata de una misión de lo más arriesgada que se llevará a cabo, en la realidad, en 2014.

El juego ha sido diseñado por el Instituto Tecnológico de California (CalTec).

Enlaces

Enlace a la web de iTunes, donde se puede descargar este juego (gratuito)

Enlace con la página de la ESA sobre Rosetta (inglés)